巡査の親切に自供決意 銀座の雑貨商殺し塩塚

今日鹿児島へ護送


 銀座の雑貨商殺しの容疑者塩塚正敏はついに十八日奄美大島で捕まった。
 東京と西銀座の雑貨商が殺され、次女が暴行され、都民を脅したのは去年の三月五日。まもなく当局は塩塚を指名手配したが、五島列島を最後に、足取りはぶっつりと絶えて、事件は迷宮入りともみられていた。塩塚が捕まったいきさつは、同日朝十時頃、名瀬市農事試験場の飯場で人夫の中村と名乗る男が付近の人夫二人に殴られた。知らせで駆け付けた駐在所名越巡査が調べると、中村がユカタや毛布を盗んでのことと分かった。そして、窃盗の疑いで名瀬署へ自動車で運ばれる途中、中村は同巡査に「自分は警視庁から指名手配されている塩塚正敏だ」と自供したもの。
 捕まった時の塩塚は、やせおとろえ薄汚れた開キンシャツに黒ズボン、ゴムゾウリをはいており、自供後は少し興奮状態で頭が痛いと留置場で寝ていた。
 名瀬署では、十九日名瀬港発の金十丸の一等船室を借り切って、塩塚を鹿児島県警本部に護送する。

飯場を転々一年余 
 四月から奄美大島へ


 名瀬署は塩塚の自供により指紋その他を調べたところ、指紋が合ったほか、逃走経路も一致するので塩塚と断定した。
 どうして名越巡査に自供する気になったか、塩塚は次の様に語った。
 「ぶらぶらしているときに名越巡査がとても親切にしてくれたので自供する気になった。自供した後今頭が痛くてこれ以上何も言うことが出来ない。自分のやったことながら今思うとゾッとする。子供は長崎にいるが一生子供に会う気持ちはない。」
 塩塚の自供した逃走経路は次の通り。
◇塩塚は犯行後四日目の三月九日妻子とともに東京を出て十日午後六時頃長崎市に着き、旅館に泊まった。それから一人で長崎、福岡、大分などの親類や弟妹の家を転々として、五月二十四日に義弟と一緒に二万八千円の詐欺をして大分署に検挙され、六月三日釈放された。
◇その後、大分村の土建現場で土工として働いた。七月九日佐賀県の鳥栖駅で母と妹に会った後上京、また九州に帰り、運輸の人夫になったが、十一日同地を去った。
◇八月七日頃ニュースで自分が手配されていることを知り、汽車で鹿児島に着いた。同市で飛行場工事の飯場が解散になる十二月十二日まで働いた。
 飯場を転々とし、四月一日鹿児島を経て名瀬に渡った。名瀬市に来て農園に寝泊まりしてぶらぶらしているうちに飯場に入ったといっている。

黒星続けた捜査陣


 銀座の雑貨商殺しは舞台が大東京の真中、しかも凶悪な事件だったうえに、人違い逮捕の人権問題で捜査が振り出しになるなど、解決までさんざ世間を騒がせた事件だった。
 容疑者として最初浮び上ったのは”白いカッポウ着の男”だった。
 ”カッポウ着人種”のやたら多い銀座界隈ではまるで雲をつかむような話。三カ月目には迷宮入りの声もチラホラ出始めた。六月はじめ、事件当時、銀座西新幸橋下のバタ屋小屋に出入りしていた中村という男が、私立探偵と称してここに出入りしていた男から「銀座で一仕事しないか。(被害者の家なら)金はいくらでもある。下見も十分」と持ち掛けられたという聞き込みがあり、捜査本部は探偵の正体を追った挙句、岩本さんを人違い逮捕するという一幕もあった。
 本部ではとんだ黒星をかせぎ、捜査は白紙に戻ったが、岩本さんの顔からヒントを得て五万枚のモンタージュ写真を流したところ、玉川署管内で通行人が「これは塩塚だ」と申出、私立探偵”宇根”-”塩塚”が同一人物だと断定されたのは八月に入ってからのことだった。
 八月十日、係官は彼を追って九州に向かったが、塩塚が新聞で指名手配を知り、一日違いに姿をくらまして当局を悔しがらせた。犯行後、人夫、土工、トラックの上乗りと転々、浮浪者の中に混じっても平気で生活できるという先天的な犯罪者的性格もあり、逃走に当たってはいつも当局のウラをかく”探偵”ぶりだった。今度も塩塚は当局の見込みをせせら笑うように反対の名越の飯場に潜り込んでいたわけだ。

朝日新聞 昭和三十一年七月十九日

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